Bill Gates : L’Occident doit financer un réseau mondial de distribution de vaccins s’il veut vaincre le COVID-19

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Dans un choix intéressant de contextes, Bill Gates vient de publier son dernier éditorial dans la Nikkei Asian Review, le fleuron en langue anglaise du géant japonais de l’édition financière et des données. Dans cet éditorial, le fondateur milliardaire de Microsoft soutient que les États-Unis et leurs alliés européens devraient consacrer davantage de fonds publics à la garantie de l’approvisionnement en vaccins des pays les plus pauvres, qui n’ont pas les moyens de conclure des accords comme celui de 2 milliards de dollars que Washington a conclu avec Pfizer.

La constitution de réserves de vaccins n’est pas seulement une erreur, affirme M. Gates, elle est contre-productive – puisque la seule façon d’éradiquer réellement le COVID-19 est de vacciner tout le monde, dans tous les pays.

Mais il ne s’agit pas seulement de faire des dons de matériel. Le monde occidental et ses principales entreprises doivent collaborer avec les gouvernements pour commencer à accélérer les chaînes d’approvisionnement afin de garantir que la production de milliards de doses de vaccin puisse être réalisée rapidement une fois l’autorisation d’urgence accordée.

“ Parce que nous pouvons immuniser contre la maladie, les gouvernements pourront lever les mesures de distanciation sociale. Les gens ne seront plus obligés de porter des masques. L’économie mondiale reprendra son rythme de croisière.

Mais l’élimination ne se fera pas toute seule. Pour atteindre cet objectif, le monde a d’abord besoin de trois choses : la capacité de produire des milliards de doses de vaccins, le financement nécessaire pour les payer et les systèmes pour les distribuer.

À l’heure actuelle, la majeure partie de l’offre mondiale de vaccins COVID-19 est destinée aux pays riches. Ces pays ont conclu des accords avec les sociétés pharmaceutiques, s’assurant le droit d’acheter des milliards de doses dès leur production.

Mais qu’en est-il des pays à revenu faible et moyen inférieur du monde, du Sud-Soudan au Nicaragua en passant par le Myanmar ? Ces pays abritent près de la moitié des êtres humains et n’ont pas le pouvoir d’achat nécessaire pour conclure des accords importants avec les sociétés pharmaceutiques. Dans l’état actuel des choses, ces pays pourront couvrir, au maximum, 14 % de leur population.” 

Pour étayer ses dires, M. Gates cite un nouveau modèle du Nord-Est qui prévoit que le nombre de décès sera deux fois plus élevé si les vaccins ne sont pas largement distribués dans le monde en développement.

“ Ce nouveau modèle de l’université Northeastern permet d’illustrer ce qui se passera si la distribution des vaccins est si inégale. Les chercheurs de cette université ont analysé deux scénarios. Dans le premier, les vaccins sont distribués aux pays en fonction de la taille de leur population. Ensuite, il y a un autre scénario qui se rapproche de ce qui se passe actuellement : 50 pays riches reçoivent les deux premiers milliards de doses de vaccin. Dans ce scénario, le virus continue à se propager sans contrôle pendant quatre mois dans les trois quarts du monde. Et près de deux fois plus de personnes meurent.

Ce serait un énorme échec moral. Un vaccin peut faire du COVID-19 une maladie évitable, et personne ne devrait mourir d’une maladie évitable simplement parce que le pays dans lequel il vit n’a pas les moyens de s’assurer un accord de fabrication. Mais il n’est même pas nécessaire de se soucier de l’équité pour voir le problème avec le scénario “pays riches seulement”.

Comme l’affirme M. Gates : La seule façon d’éliminer la menace du SARS-CoV-2, où que ce soit, est de l’éliminer partout.

Heureusement, des entreprises comme Pfizer et Gilead collaborent pour augmenter les fournitures non seulement de vaccins, mais aussi de produits thérapeutiques comme le remdesivir de Gilead.
“ Des progrès remarquables ont déjà été réalisés sur ce front en matière de thérapeutique. Les entreprises pharmaceutiques ont accepté d’accroître leur capacité de production de médicaments en utilisant leurs usines respectives. Le remdesivir, par exemple, a été créé par Gilead, mais des quantités supplémentaires seront désormais produites dans les usines de Pfizer. Aucune entreprise n’avait jamais autorisé un concurrent à utiliser ses usines de cette manière, et nous assistons aujourd’hui à une coopération similaire dans le domaine des vaccins.

Outre la capacité de fabrication, nous avons également besoin de fonds pour payer des milliards de doses de vaccins aux pays les plus pauvres. C’est là que l’ACT Accelerator peut être utile. Il s’agit d’une initiative soutenue par des organisations comme Gavi et le Fonds mondial. Peu de gens en ont entendu parler, mais ils ont passé deux décennies à devenir des experts dans la tâche de financer des vaccins, des médicaments, des diagnostics.“

Aube Digitale

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