Cameroun : un avion s’écrase en forêt avec 11 personnes à bord

Un avion d’une compagnie privée assurant la maintenance de conduites d’hydrocarbures s’est écrasé mercredi dans une forêt du centre du Cameroun avec 11 personnes à bord, et les secours tentent de retrouver les occupants, a-t-on appris auprès du ministère des Transports.

Les services de la circulation aérienne « ont perdu le contact radio avec l’aéronef » puis l’appareil a été « localisé dans la forêt » près de Nanga Eboko, à quelque 150 km au nord-est de Yaoundé, précise le ministère dans un communiqué, sans plus de détails sur le sort des passagers.

« Il s’est écrasé au sol » et « nos équipes sont en train de voir s’il est possible de sauver des gens », a confirmé à l’AFP un responsable du ministère qui a requis l’anonymat.

L’appareil était affrété par la Cameroon Oil Transportation Company S.A. (COTCO) ont précisé à l’AFP cette source et un autre haut responsable des autorités aéronautiques, également sous couvert de l’anonymat. La COTCO est chargé de la maintenance et de l’entretien d’un pipeline entre le Cameroun et le Tchad voisin.

L’avion, dont le type et la marque n’ont pas été rendus publics, reliait l’aéroport de Yaoundé-Nsimalen à Belabo, dans l’est du pays, précise le communiqué du ministère. « Des moyens terrestres font actuellement route vers le site » du crash de l’appareil pour « porter assistance à ses occupants », conclut le communiqué.

La dernière catastrophe aérienne au Cameroun remonte à la nuit du 4 au 5 mai 2007. Un Boeing 737-800 de la compagnie Kenya Airways reliant Douala à Abidjan s’était écrasé en mer peu de temps après son décollage de l’aéroport de la capitale économique camerounaise sous un violent orage. Ses 114 occupants avaient été tués, dont 34 Camerounais.

Trois ans plus tard, une enquête de l’aviation civile camerounaise avait conclu à une erreur de pilotage, le commandant de bord n’ayant pas détecté une dangereuse inclinaison de l’appareil puis n’ayant pas redressé sa trajectoire à temps.

Depuis, le Cameroun n’a été le théâtre que d’accidents aériens mineurs impliquant des petits avions de tourisme ou des hélicoptères.

AFP

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