Les États-Unis suspendent soudainement leurs discussions avec l’Europe sur la taxe numérique et menacent les tarifs douaniers

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Le secrétaire américain au Trésor Steven Mnuchin a écrit une lettre à quatre ministres européens des finances pour les avertir que les discussions étaient dans une « impasse ». Il a déclaré que les États-Unis ne pouvaient pas se mettre d’accord sur des modifications provisoires de la législation fiscale mondiale qui affecteraient les Big Tech.

M. Mnuchin a averti que si les nations européennes tentaient de mettre en place leur propre taxe numérique contre les entreprises technologiques américaines, cela ouvrirait la voie à de nouveaux tarifs douaniers.

La France, l’Espagne, le Royaume-Uni et l’Italie ont été parmi les pays les plus prompts à taxer Apple, Facebook, Google et d’autres entreprises technologiques américaines, alléguant que ces entreprises profitent du marché européen tout en apportant une contribution minimale.

« Tenter de précipiter des négociations aussi difficiles est une distraction par rapport à des questions bien plus importantes », a écrit M. Mnuchin dans la lettre, datée du 12 juin (vue par le Financial Times). « C’est le moment où les gouvernements du monde entier devraient concentrer leur attention sur les questions économiques résultant du Covid-19 ».

La lettre a été envoyée à Rishi Sunak, le chancelier du Trésor britannique, au ministre français de l’économie Bruno Le Maire et aux ministres des finances italien et espagnol, qui ont demandé la suspension des discussions sur le cadre fiscal mondial.

« Les États-Unis restent opposés aux taxes des services numériques et aux mesures unilatérales similaires », a écrit M. Mnuchin. « Comme nous l’avons dit à plusieurs reprises, si des pays choisissent de collecter ou d’adopter de telles taxes, les États-Unis réagiront par des mesures appropriées et proportionnées ».

M. Mnuchin a clairement indiqué qu’il souhaitait reprendre les discussions au cours du second semestre de l’année. Les pays européens sont censés répondre à la lettre de M. Mnuchin.

« L’OCDE avait proposé un compromis reposant sur deux piliers. Les premiers pays suggérés seraient autorisés pour la première fois à avoir certains droits d’imposition sur les bénéfices réalisés sur la base des ventes effectuées dans leurs juridictions. Cela ne s’appliquerait pas seulement aux géants technologiques américains, mais donnerait également aux États-Unis, par exemple, des droits d’imposition limités sur les entreprises européennes de produits de luxe.

Le second était qu’il y aurait un taux minimum mondial d’imposition des sociétés pour empêcher les pays de réduire les taux d’imposition des sociétés dans le but de déplacer les sièges sociaux des entreprises vers leurs juridictions.

M. Mnuchin a insisté sur le fait que les discussions sur le second pilier demeuraient sur la bonne voie et que les parties étaient « beaucoup plus proches d’un accord ». Il a déclaré que les États-Unis espéraient mener à bien cette année les négociations sur un impôt minimum mondial », a rapporté le Financial Times.

Les négociations étant maintenant suspendues, les progrès sont bloqués et si les pays européens commencent à imposer les Big Tech américaines, il pourrait y avoir un conflit bilatéral entre l’Europe et les États-Unis, qui pourrait déboucher sur une guerre tarifaire cet été. Cela pourrait être suffisant pour infliger des dommages à une économie mondiale déjà en proie à un krach économique provoqué par un virus.

Aube Digital

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