La Russie a perdu un satellite météorologique de 45 millions de dollars à cause d’une erreur humaine, selon un fonctionnaire

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La perte d’un satellite météorologique russe de 45 millions de dollars en novembre dernier est due à une erreur humaine, a déclaré un haut fonctionnaire, car la programmation du satellite a été réglée sur le mauvais site de lancement.

Le vice-premier ministre russe Dmitri Rogozin a déclaré à la télévision d’État russe que la programmation du satellite, appelé Meteor-M n°2-1, comprenait des instructions basées sur le lancement du satellite depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, à l’est de la Russie. Baïkonour est un site de lancement fréquent pour les satellites et les astronautes. Cependant, Meteor-M a été lancé depuis le nouveau site de lancement de Vostochny, dans l’est de la Russie.

« La fusée a vraiment été programmée comme si elle décollait de Baïkonour », a déclaré M. Rogozine dans des remarques reproduites dans The Guardian la semaine dernière. « Ils n’ont pas eu les bonnes coordonnées. »

La fusée Soyouz-2.1b – transportant Meteor-M et plusieurs autres satellites – a semblé décoller normalement de Vostochny le 28 novembre. Cependant, peu après le lancement, la société spatiale russe Roscosmos a déclaré qu’elle ne pouvait pas communiquer avec Meteor-M car le satellite était sur une mauvaise orbite.

Une fusée russe Soyouz lance le satellite météorologique Meteor-M n°2-1 depuis le cosmodrome de Vostochny, dans l’est de la Russie, le 28 novembre 2017. Le satellite, ainsi que 18 autres, a été perdu à cause d’une erreur de programmation, ont déclaré les responsables russes de l’espace. (Crédit image : Roscosmos)

L’opérateur canadien Telesat a déclaré plus tard dans la journée que le lancement avait échoué. Télésat transportait un prototype de satellite pour une constellation à large bande en orbite basse sur la même fusée Soyouz. Il a ajouté que l’échec du lancement ne retarderait pas les plans à long terme de la constellation.

« Malgré cet échec, les plans de Télésat pour développer une constellation LEO de haute capacité à la pointe de la technologie, qui offrira une large bande transformatrice, à faible latence et de type fibre optique aux utilisateurs commerciaux et gouvernementaux du monde entier, restent sur la bonne voie », a déclaré l’entreprise en novembre.

Soyouz transportait 19 satellites lors de l’échec du lancement. Parmi les autres clients du vol figuraient Spire (10 cubesats de données météorologiques et de suivi de satellites), Astro Digital (deux cubesats d’imagerie de la Terre) et Astroscale (qui a lancé un petit satellite pour mesurer les débris orbitaux).

Vostochny, qui se trouve à environ 5 500 kilomètres à l’est de Moscou, a été en construction pendant cinq ans avant son premier lancement le 28 avril 2016. La Russie prévoit d’utiliser cette nouvelle installation pour réduire sa dépendance à Baïkonour, selon The Atlantic. La fusée Soyouz de Meteor-M n’était que la deuxième lancée depuis Vostochny, selon Spaceflight Now.

Baïkonour a été bâtie quand le Kazakhstan faisait partie de l’Union soviétique ; il a accueilli le premier lancement de satellite (Spoutnik 1) en 1957 et le premier lancement humain de Youri Gagarine en 1961. Depuis l’éclatement de l’Union soviétique, la Russie loue les installations au Kazakhstan. (Le prix de location à lui seul était de 115 millions de dollars par an à partir de 2013, avec 50 millions de dollars supplémentaires pour la maintenance annuelle).

Baïkonour est le seul site pour les lancements d’astronautes et de cosmonautes vers la Station spatiale internationale depuis que la navette spatiale américaine a pris sa retraite en 2011. La NASA développe des alternatives de vols commerciaux américains avec le vaisseau spatial Dragon de SpaceX, homologué pour les humains, et le vaisseau spatial CST-100 de Boeing. Dragon et CST-100 sont tous deux prévus pour des lancements d’essai plus tard dans l’année.

Source: Space.com

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