L’Afrique a un énorme avantage sur les États-Unis dans la lutte contre le coronavirus

Banniere CBG

Alors que le SARS-CoV-2 balaie l’Inde, l’Amérique latine et – bien sûr – les États-Unis, les épidémiologistes se tournent vers l’Afrique, qui a vu le nombre de cas augmenter ces dernières semaines, en raison des épidémies en Afrique du Sud, en Égypte et dans quelques autres pays qui représentent la majorité des cas confirmés sur le continent.

Selon l’OMS, 47 des 54 États membres de l’Afrique sont touchés, avec un total de 701 807 cas, et 14 946 morts. L’Afrique du Sud, le pays le plus touché, signale maintenant plus de 10 000 nouveaux cas par jour, dépassant les 300 000 cas à la fin de la semaine dernière.

Nous avons mentionné précédemment que plus de la moitié des cas confirmés sur le continent peuvent être attribués à cinq pays : L’Afrique du Sud, l’Égypte, l’Algérie, le Nigeria et le Ghana. Bien qu’une capacité de dépistage plus élevée soit un facteur, ces pays ont également plus de liens internationaux que d’autres pays relativement plus isolés du continent.

Mais alors que les chiffres quotidiens de l’Afrique augmentent, la question de savoir si le continent est sur le point de connaître une épidémie majeure mérite certainement d’être examinée. Dans un article récent, le Financial Times expose les risques, ainsi que les éléments qui suggèrent que le pire est peut-être déjà passé.

Bien qu’elle dispose de beaucoup moins de ressources en matière de santé publique, face au coronavirus, l’Afrique a un énorme avantage sur les États-Unis : l’âge de sa population.

Ce seul fait rend l’Africain moyen jusqu’à 6 fois plus susceptible de survivre à une infection par le coronavirus que l’Américain moyen. En Afrique, l’âge médian est de 19,4 ans, alors qu’aux États-Unis, il est de 38 ans.

Tous les respirateurs du monde ne pourraient pas compenser cette énorme différence d’âge. C’est une raison supplémentaire de se poser des questions : Est-il possible que le niveau de dispersion des communautés « silencieuses » soit encore plus important que ce que les autorités comprennent ? »  « Sema Sgaier, directeur exécutif de la Surgo Foundation, une organisation à but non lucratif, est d’accord pour dire que la pandémie a encore beaucoup de chemin à parcourir en Afrique. Sa fondation a compilé un index à partir de données de sources ouvertes sur les régions les plus vulnérables aux impacts sociaux, économiques et sanitaires du Covid-19. Parmi les régions mises en évidence figurent le Cameroun, la République démocratique du Congo, Madagascar, le Malawi, l’Éthiopie et l’Ouganda, tous des pays où la pandémie ne s’est pas encore réellement installée ». Il reste des raisons de faire preuve d’un optimisme prudent, déclare Mme Sgaier. Même si le virus finit par se propager aussi largement en Afrique qu’en Europe et en Amérique, il est probable qu’il tuera moins de personnes, dit-elle, en raison de la jeunesse accrue de la population du continent. L’âge médian en Afrique est de 19,4 ans, contre 38 ans aux États-Unis et 43 ans en Europe. En se basant sur la répartition par âge et par sexe, la Fondation Surgo estime le taux de mortalité lié à l’infection en Afrique – la proportion de décès parmi les personnes infectées – à 0,1 à 0,15 %. En tenant compte de la mauvaise qualité des services de santé, avec un manque d’oxygène et de ventilateurs, ainsi que des comorbidités, telles que le VIH/sida, le taux de mortalité par infection est de 0,55 % en moyenne, les meilleurs pays d’Afrique se situant à 0,22 % et les pires à 0,76 %. En comparaison, le taux est de 1,3 % aux États-Unis, ce qui signifie qu’un Africain infecté par le Covid-19 a entre deux et six fois plus de chances de survivre qu’un Américain.

Une illustration du FT met en contraste l’âge moyen de la population africaine non seulement avec celui de l’Occident, mais aussi avec celui de l’Asie.

Plusieurs études ont suggéré que les Africains, en raison de leur jeune âge, peuvent considérer jusqu’à 2/3 des cas comme asymptomatiques.

 « Des données provisoires indiquent également que les pays africains pourraient avoir une forte prévalence de cas asymptomatiques grâce à leur jeune population. Une étude sur les anticorps menée par le gouvernement mozambicain dans la ville de Nampula, au nord du pays, qui compte 750 000 habitants, a révélé qu’environ deux tiers des personnes infectées n’avaient souffert que de symptômes très légers, voire d’aucun symptôme. En outre, l’étude a révélé que 5 % des personnes de la communauté et 10 % des vendeurs du marché avaient été infectés par le coronavirus. Pourtant, seuls quatre décès dus au Covid-19 ont été enregistrés dans la province de Nampula sur les neuf que compte l’ensemble du pays. Même M. Nkengasong, du CDC Afrique, qui a fortement mis en garde contre toute complaisance, reconnaît que la jeunesse de la population du continent signifie que le taux de mortalité est susceptible d’être inférieur. « Nous voyons ces jeunes gens courir partout avec le Covid, vivant simplement leur vie normalement », dit-il. « Mais nous devons étayer cela par des études appropriées ».

Mais même si les estimations les plus basses s’avèrent correctes, si 60% de la population du continent est infectée, plus de 4 millions de personnes pourraient mourir. Même la moitié de ce nombre serait une catastrophe. La pauvreté endémique de l’Afrique complique les choses, ce qui signifie souvent que le confinement est impossible, car les gens seraient effectivement condamnés à mourir de faim.

Aube Digitale

Réagir