Hiroshima, l’anniversaire d’une leçon que l’humanité n’a pas apprise

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Il y a 75 ans, Hiroshima a marqué le début de la capacité humaine à détruire toute vie sur la planète. Sur les 350 000 personnes qui s’y trouvaient le 6 août, 140 000 étaient décédées en décembre.

À 8 h 15, le 6 août 1945, un bombardier B-29, appartenant à un groupe de trois « forteresses volantes» naviguant à 8 500 mètres, a largué une bombe sur Hiroshima. Les avions avaient décollé six heures et demie plus tôt, au milieu de la nuit, de l’île de Tinian, au large de Guam, à 2 700 kilomètres au sud-est du Japon. La bombe portait le nom innocent de « Little Boy », elle mesurait 3 mètres de long et 71 cm de diamètre. Son poids était de quatre tonnes. Elle a explosé à une hauteur de 590 mètres, libérant une énergie équivalente à l’explosion de 13 000 tonnes de TNT, soit la capacité de bombardement conventionnelle de 2 000 B-29. La bombe a eu trois effets mortels : la chaleur, l’explosion et les radiations.

Au moment de l’explosion, une boule de feu de centaines de milliers de degrés Celsius a été créée à son épicentre aérien. Trois dixièmes de seconde plus tard, la température dans l’hypocentre (le point au sol directement en dessous de l’épicentre) est passée de 3000 à 4000 degrés. Entre trois et dix secondes après l’explosion, cette énorme émission de chaleur a tué ceux qui y étaient exposés dans un rayon d’un kilomètre, les brûlant et détruisant leurs organes internes. Dans un rayon de 3,5 kilomètres, des personnes ont également brûlées ; le bois des maisons, les arbres et les vêtements ont pris feu.

L’onde de choc de l’explosion a été dévastatrice. Générant à 1,3 kilomètre de l’hypocentre, une force de sept tonnes par mètre carré et un ouragan de 120 kilomètres par seconde. Ce vent d’ouragan a porté jusqu’à onze kilomètres. La vague a déshabillé les gens, déchiré en bandes leur peau brûlée, fracturé les organes internes de certaines victimes et enfoncé des fragments de verre et d’autres débris dans leur corps. Dans un rayon de trois kilomètres, 90% des bâtiments ont été complètement détruits ou se sont effondrés. Au total 76 327 bâtiments, en bois ou en béton.

En huit minutes, une colonne de fumée, de poussière et de débris s’est élevée jusqu’à 9 000 mètres dans le ciel, créant un énorme nuage en forme de champignon.

Les radiations des rayons gamma et neutrones, le troisième effet, ont causé un large éventail de blessures et de maladies dans un rayon de 2,3 kilomètres. Ceux qui sont entrés dans la zone au cours des cent heures suivantes ont également reçu des radiations gamma. Leurs conséquences à long terme continuent d’être responsables aujourd’hui de cancers, leucémies et autres maladies.

Sur les 350 000 personnes qui se trouvaient à Hiroshima le 6 août, au moment de l’explosion, 140 000 étaient décédées dès le moi de décembre 1945. À Nagasaki, bombardée trois jours plus tard, 70 000 de ses 270 000 habitants sont morts. Toutes les victimes n’étaient pas japonaises. Parmi les morts se trouvaient des dizaines de milliers de Coréens et de catholiques. Au moment de l’explosion, il y avait 50 000 Coréens à Hiroshima, dont 30 000 sont morts. Les Coréens étaient des ouvriers qui avaient été déportés au Japon dans des conditions proches de l’esclavage. A Nagasaki, ce groupe comptait environ 10 000 personnes et la plupart sont morts. À Hiroshima, il y avait une communauté jésuite, avec quatre prêtres, dont deux ont été brûlés. Le père Wilheim Kleinsorge, un Allemand de 38 ans, était l’un d’entre eux. Il a survécu à la bombe et dans les années 1950 a demandé la citoyenneté japonaise et a adopté le nom de père Makoto Takakura. Malade chronique et travaillant toujours dur au service des autres, il est décédé en 1977. Un cas parmi tant d’autres. Les victimes de Nagasaki comprenaient plus de 8 500 catholiques sur 12 000 dans la ville.

Dans les deux villes, la moitié des personnes dans un rayon de 1,2 kilomètre de l’hypocentre sont décédées le jour même de l’explosion. Les chances de vie parmi ceux qui ont survécu le premier jour dépendaient de leur proximité avec l’hypocentre et de la gravité de leurs blessures.

Récits

Les récits des victimes et des survivants sont abondants et accablants. En soixante ans, tout a déjà été expliqué, dans les Notes d’Hiroshima, du prix Nobel Kenzaburo Oe ; dans les livres et les récits de brillants journalistes primés au Pulitzer comme John Hersey ; dans le travail d’historiens et de philosophes, ou dans les archives complètes du Hiroshima Peace Memorial Museum. Tout cela rend la recherche de nouveaux témoignages redondante parmi les près de 300 000 « hibakusha » (touchés par la bombe) qui restent encore au Japon, dont 90 000 habitent cette ville.

Trois aspects sont récurrents avec une grande fréquence dans ses histoires. La première, le souvenir de la deuxième sirène de ce matin lumineux d’août, qui indiquait, à 07h31, la fin de l’alarme aérienne qui avait sonné 22 minutes plus tôt. Les alarmes aéroportées étaient fréquentes et faisaient partie de la vie quotidienne pendant plusieurs mois, mais la bombe est tombée alors que leur sonnerie était terminée. Un autre souvenir est le celui du flash, une lumière irréelle, sans égal dans la nature, qui donne lieu à des descriptions des plus variées et même franchement contradictoires. La troisième est l’impression que la bombe était tombée sur le bâtiment ou sur l’endroit exact où le narrateur se trouvait, dans un impact direct, une conviction démentie plus tard avec surprise en réalisant la dévastation totale de tout l’horizon…

Taeko Teramae, 15 ans, étudiante, travaillait avec d’autres camarades de classe de son école au central téléphonique de la ville, situé à 500 mètres de l’hypocentre.

« C’était une belle matinée, j’ai levé les yeux vers le ciel à travers la fenêtre et j’ai vu quelque chose de brillant descendre, de plus en plus long et de plus en plus brillant en tombant. Juste au moment où je pensais à ce que c’était, ça a explosé dans une grande lueur. C’était si fort que j’ai pensé que mon corps allait fondre. Puis la lueur s’est atténuée… et blanc. J’ai regardé autour de moi et j’ai entendu un énorme fracas, comme un tremblement de terre. Puis il faisait soudainement nuit, je me suis retrouvé piégée dans les décombres du bâtiment et je me suis évanouie.

Un jeune homme de 21 ans qui se trouvait à deux kilomètres de l’hypocentre explique, maintenant vieil homme, que se souvenir du 6 août est quelque chose « d’horrible ». « Il y avait un flash et je ne pouvais rien voir parce que la poussière et la fumée couvraient mes yeux. Je me demandais ce qui s’était passé. J’ai regardé autour de moi et j’ai vu les casernes militaires détruites, les maisons en feu …

Quelques minutes plus tard, en regardant et en marchant dans les rues dévastées, les histoires regorgent de descriptions de personnes en lambeaux, aux cheveux brûlés, à la peau collée à leurs vêtements et suspendue en bandes, marchant comme des âmes en peine, pieds nus et avec la plante de leurs pieds brûlée parce que l’explosion avait pris les chaussures, ou parce que les semelles de celles-ci étaient collées à l’asphalte fondu par la chaleur. »

« Autour du pont Tsurumi, presque tout le monde était nu et ressemblait à des personnages d’un film d’horreur, avec la peau et la chair terriblement brûlées et douloureuses », se souvient Miyoko Matsubara, âgée alors de douze ans. « L’endroit était plein de blessés. La chaleur était insupportable, alors je suis entrée dans la rivière. Dans l’eau, il y avait beaucoup de gens qui pleuraient et demandaient de l’aide. Le courant transportait d’innombrables cadavres, certains flottaient, d’autres coulaient. Certains corps ont été mutilés avec des intestins à l’air. C’était un spectacle horrible, mais j’ai sauté dans l’eau pour me sauver de la chaleur insupportable.

« J’ai vu des gens brulés, se promener dans les rues sans savoir où aller », explique Teramae, l’étudiante de 15 ans du central téléphonique. « Parmi eux se trouvait une femme enceinte qui avait accouché à cause du chocde la bombe. Le premier cri du fils fut sur le corps brûlé de la mère ».

« La chose la plus horrible dont je me souvienne, c’est comment j’ai échappé à la ville en marchant sur des cadavres », se souvient une femme, alors petite fille de huit ans. « Il y avait des gens qui étaient prostrés avec de graves brûlures et en passant, ils m’ont attrapé les jambes pour demander de l’eau, mais j’ai fui, les abandonnant, parce que je voulais vivre. Depuis, ma vie a été misérable », témoigne-t-elle.

« Je suis allé à l’hôpital de la Croix-Rouge à côté de chez moi pour soigner des parents, en passant, une femme m’a appelé, m’a donné des baguettes et m’a demandé d’enlever le journal qui lui couvrait le dos », se souvient un ouvrier coréen, alors âgé de 17 ans. « Quand je les ai retirés, j’étais sans voix ; c’était plein de vers. Il m’a demandé de les extraire avec des baguettes. Ils ne grouillaient pas là-bas, mais ils vivaient dans son corps. Je ne peux l’oublier ».

Une autre fille âgée de 15 ans se souvient que « quelques heures après l’explosion, il y a eu des éclairs et une pluie noire est tombée comme une averse de l’après-midi. Nous avions peur d’un autre bombardement et avons couru nous cacher sous les arbres. Nous avons passé la nuit dans une bambouseraie, beaucoup y sont venus pour s’abriter, tous vomissaient. Même ceux qui semblaient légèrement blessés et brûlés sont morts en quelques jours, ce qui m’a étonné ».

Un jeune homme de 21 ans qui a survécu à un kilomètre de l’hypocentre explique avoir été amené le 8 dans la tente d’un hôpital de campagne blessé : « Il y avait des gens avec des brûlures plus graves que les miennes, un homme avec du verre cassé dans les yeux, une personne aveugle aux yeux grands ouverts, et d’autres fous qui criaient des choses étranges et tremblaient. C’était l’enfer lui même.

source : https://rafaelpoch.com

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