Les ambitions navales de la Chine sont-elles une menace mondiale ?

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le rédacteur en chef du Global Times, Hu Xijin, a tweeté ce qui suit plus tôt dans la journée du samedi 15 août :

” Plus les porte-avions américains viendront en mer de Chine méridionale et exerceront des pressions sur la Chine, plus cela incitera l’APL à développer des méthodes complètes et fiables contre eux. Une fois qu’une guerre commence, ces porte-avions sont plus susceptibles de devenir des cibles vulnérables.” 

La décision de la Chine de lancer une nouvelle série d’exercices militaires à proximité du territoire contesté de Taïwan montre que les dirigeants communistes de Pékin n’ont guère l’intention de reculer dans leur confrontation de plus en plus avec l’Amérique et ses alliés.

Malgré les nombreuses critiques internationales que la Chine a reçues ces dernières semaines concernant la répression brutale des militants pro-démocratie à Hong Kong, il y a peu de signes que Pékin est prête à adopter un ton plus conciliant.

L’arrestation en début de semaine du magnat des médias locaux de Hong Kong, Jimmy Lai Chee-ying, fondateur de l’Apple Daily, a suscité une nouvelle vague de condamnations internationales, le vice-président américain Mike Pence ayant critiqué cette arrestation.

Dans un commentaire publié sur Twitter, M. Pence a écrit que l’arrestation de M. Lai est « profondément offensante & un affront aux personnes qui aiment la liberté dans le monde entier ». M. Pence a poursuivi en disant qu’il était inspiré par la « position de M. Lai en faveur de la démocratie et des droits et de l’autonomie promis par Pékin au peuple de Hong Kong ».

Les critiques intenses que Pékin a attirées sur son traitement sévère de Hong Kong semblent cependant avoir fait peu d’impression sur le président chinois Xi Jingping et le reste du Parti communiste chinois (PCC) au pouvoir.

Au contraire, la réaction mondiale défavorable aux politiques de Pékin semble n’avoir fait qu’encourager la Chine à adopter une attitude encore plus agressive, comme le lancement d’une nouvelle vague d’exercices militaires à proximité de Taïwan.

En annonçant le début de ces exercices jeudi, les militaires chinois ont cherché à justifier leur action en affirmant qu’ils étaient entrepris « pour préserver la souveraineté nationale ».

Pékin a indiqué que les exercices étaient menés en réponse à une récente recrudescence des échanges diplomatiques américains avec Taipei, et ont été lancés le lendemain du jour où Alex Azar, le secrétaire américain à la santé, est devenu le plus haut responsable du cabinet de Washington à visiter Taïwan depuis 1979, une démarche destinée à démontrer le soutien sans faille de l’administration Trump à Taïwan dans son différend de plus en plus acerbe avec Pékin.

Dans un rare commentaire cherchant à justifier l’activité militaire de la Chine dans la région, le colonel Zhang Chunhui, le porte-parole du Commandement du théâtre oriental de l’Armée de libération du peuple, a déclaré que Pékin avait été provoqué pour lancer les exercices. Dans une référence menaçante aux Etats-Unis, il a déclaré :

« Certains grands pays font sans cesse des gestes négatifs concernant la question de Taïwan et envoient des signaux erronés aux forces d’indépendance de Taïwan, menaçant sérieusement la paix et la stabilité dans le détroit de Taïwan.

Au milieu des tensions croissantes entre Washington et Pékin, les États-Unis ont dépêché le mois dernier deux porte-avions et quatre navires de guerre en mer de Chine méridionale afin de dissuader tout nouvel acte d’agression de la part de l’armée chinoise, en particulier dans les eaux contestées de la mer de Chine méridionale.

Ce déploiement fait suite à une série d’incidents dans la région où l’armée chinoise a été accusée d’utiliser des tactiques d’intimidation contre un certain nombre d’États asiatiques voisins tels que le Vietnam, la Malaisie et les Philippines.

En outre, la Chine a été accusée de s’être livrée à une attitude agressive dans la mer de Chine orientale, où Pékin continue de faire valoir sa revendication de souveraineté sur les îles Senkaku, administrées par le Japon. Lors du dernier incident, les garde-côtes japonais ont signalé le mois dernier que des patrouilleurs chinois étaient entrésdans les eaux territoriales de 12 miles nautiques autour de l’île contestée, et y étaient restés « pendant une période prolongée ».

L’activité indésirable de la Chine dans les eaux internationales n’est pas non plus limitée à son voisinage immédiat. Au début de ce mois, des responsables équatoriens se sont plaints de la présence d’une énorme flotte de pêche battant pavillon chinois qui opérait dans les eaux internationales proches des îles Galapagos, affirmant que l’opération de pêche massive de la flotte constituait une menace pour le délicat écosystème marin de l’île. Les îles Galápagos ont été classées au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1978.

Tout cela suggère que, loin d’être embarrassé par les critiques récentes qu’il a subies, Pékin reste déterminé à établir sa présence navale dans le monde entier.

Source: The Gatestone Institute,

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