Des milliards de personnes devraient souffrir d’une chaleur quasi insupportable d’ici 2070

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Dans 50 ans seulement, 2 à 3,5 milliards de personnes, principalement les pauvres qui ne peuvent pas se payer une climatisation, vivront dans un climat qui sera toujours trop chaud pour être supportable, selon une nouvelle étude.

Pour chaque augmentation de 1,8 degré de la température mondiale moyenne annuelle due au changement climatique provoqué par l’homme, environ un milliard de personnes se retrouveront dans des zones trop chaudes jour après jour pour être habitables sans technologie de refroidissement, selon l’écologiste Marten Scheffer de l’université de Wageningen aux Pays-Bas, co-auteur de l’étude.

Le nombre de personnes qui se retrouveront en danger dépend de la réduction des émissions de dioxyde de carbone qui retiennent la chaleur et de la vitesse à laquelle la population mondiale augmente.

Selon les pires scénarios de croissance démographique et de pollution par le carbone – ce qui, selon de nombreux climatologues, semble moins probable de nos jours – l’étude publiée lundi dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences prévoit qu’environ 3,5 milliards de personnes vivront dans des zones extrêmement chaudes. C’est un tiers de la population prévue pour 2070.

Mais même les scénarios considérés comme plus probables et moins sévères prévoient que dans 50 ans, quelques milliards de personnes vivront dans des endroits trop chauds sans air conditionné, selon l’étude.

« C’est une quantité énorme et c’est une courte période. C’est pourquoi nous sommes inquiets », a déclaré Natalie Mahowald, climatologue à l’université de Cornell, qui ne faisait pas partie de l’étude. Elle et d’autres scientifiques externes ont déclaré que la nouvelle étude a du sens et transmet l’urgence du changement climatique provoqué par l’homme différemment des recherches précédentes.

Une équipe de scientifiques internationaux a étudié les humains comme ils le font pour les ours, les oiseaux et les abeilles afin de trouver la « niche climatique » où les gens et les civilisations s’épanouissent. Ils sont retournés 6 000 ans en arrière pour trouver un point de température idéal pour l’humanité : Des températures annuelles moyennes comprises entre 11 et 15 degrés.

Nous pouvons – et nous le faisons – vivre dans des endroits plus chauds et plus froids que cela, mais plus nous nous éloignons du point idéal, plus la situation devient difficile.

Les scientifiques ont examiné les endroits qui, selon les prévisions, deviendront inconfortables et considérablement plus chauds que le point idéal et ont calculé qu’au moins 2 milliards de personnes vivront dans ces conditions d’ici 2070.

Actuellement, environ 20 millions de personnes vivent dans des endroits où la température moyenne annuelle est supérieure à 29 degrés Celsius – bien au-delà de la zone de température idéale. Cette zone représente moins de 1 % des terres émergées de la planète, et se trouve principalement près du désert du Sahara, dont la Mecque, en Arabie Saoudite.

Mais comme le monde est de plus en plus surpeuplé et chaud, l’étude a conclu que de grandes parties de l’Afrique, de l’Asie, de l’Amérique du Sud et de l’Australie se trouveront probablement dans cette même fourchette de température. Plus d’un milliard de personnes, et jusqu’à 3,5 milliards de personnes, seront touchées en fonction des choix que l’humanité fera en matière de changement climatique au cours du prochain demi-siècle, selon l’auteur principal, Chi Xu, de l’université de Nanjing en Chine.

Avec suffisamment d’argent, « vous pouvez réellement vivre sur la Lune », a déclaré M. Scheffer. Mais ces projections sont « impossibles à vivre pour le commun des mortels, pour les pauvres, pour le citoyen du monde moyen ».

Des endroits comme le Nigeria, dont la population devrait tripler d’ici la fin du siècle, seraient moins en mesure de faire face à la situation, a déclaré le co-auteur de l’étude, Tim Lenton, climatologue et directeur de l’Institut des systèmes mondiaux de l’Université d’Exeter en Angleterre.

 

Source: Phys.org,

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